Покерный мир понес утрату

Причиной смерти Аль Альвареса, автора бестселлера на тему гемблинга, послужило воспаление легких. Писателю было 90 лет.

Покерный мир понес утратуМистеру Альваресу удалось сделать тематику покера объектом тщательного исследования, результаты которого были положены на бумагу. Автор, благодаря которому мир увидел немало книг научной литературы, одну из своих работ посвятил картам. В 1983 году из-под его пера вышло произведение «Самая большая игра в городе», которое раскупалось, как горячие пирожки. Можно сказать, практически с момента своего выхода из печати оно стало культовым.

Азартные люди из Техаса

При этом живой интерес к книге проявили не только заядлые игроки, но и те, которые знали о покере только понаслышке. Особенно о такой его разновидности, как Техасский холдем. На страницах произведения присутствовали яркие персонажи, в числе которых:

• Амарилло Слим;
• Дойл Брансон;
• Джек Штраусс;
• Стьюи Унгар.

Речь идет вовсе не о вымышленных героях. Каждый из этих людей являлся человеком-легендой в своей сфере, а именно в области покера. Но кто знал об этих уникальных личностях, кроме посетителей казино знаменитого Лас-Вегаса? Настоящей известностью герои обязаны Аль Альваресу, который счел нужным рассказать о них миру.

С тех прошло несколько десятилетий, в течение которых, как оказалось, книга не утратила актуальности. Все, написанное в ней, критики и сейчас воспринимают довольно благосклонно. Мало того, они полагают, что мистер Альварес подарил нам лучшее произведение, посвященное покерной тематике. За это истинные любители гемблинга должны быть ему безмерно благодарны.

И еще. Многие критики сходятся во мнении, что Аль Альварес стоял у истоков журналистики, представители которой стали освещать события в мире покера. Что касается его книги, она более выглядит плодом журналистского творчества, нежели художественного. Автора можно понять, ведь «Самая большая игра в городе» основана на конкретике, здесь нет места домыслам.

Рождение книги

К написанию бестселлера Альвареса невольно подтолкнуло издание The New Yorker. Редакторам понадобились материалы о Мировой серии игр в покер, и они уполномочили его на написание репортажа.

На календаре значился 1981 год. К тому времени англичанин сделал себе имя не только в журналистике, но и в прозе, поэзии, литературной критике. Отказаться от задания мистер Альварес не мог, поскольку давно увлекался покером и следил за всеми значимыми событиями.

Поэтому он, ни минуты не колеблясь, отправился в известный в Лас-Вегасе комплекс Binion’s Horseshoe Casino. Хроника перипетий на WSOP, мастерски и со знанием дела изложенная репортером, сразу привлекла внимание читателей и положительно повлияла на продажи газетных номеров. Воодушевленный успехом, автор решил создать на основе нескольких опубликованных материалов одно литературное произведение.

Впоследствии Аль Альварес не раз вспоминал о первом опыте общения с игроками. Некоторые его собеседники красовались в ботинках из кожи крокодилов и походили на ковбоев, другие были облачены в строгие и элегантные костюмы с галстуками и выглядели преуспевающими бизнесменами. Сама обстановка напоминала старый остросюжетный вестерн.

Любовь к рискам

Писатель появился на свет в Лондоне в еврейской семье. В детстве был хрупким и ранимым, но затем преобразился. Парень решил кардинально измениться и стал активно заниматься спортом. Будущий литератор азартно боксировал и увлекался скалолазанием. Кроме того, он пристрастился к покеру.

В университете Оксфорда получил образование, позволившее стать литературным критиком. Тяга к поэзии привела к знакомству с талантливым автором из США Сильвией Плат. Молодой Альварес всячески опекал ее и, как мог, пропагандировал творчество поэтессы. Для него явился страшным ударом добровольный уход Сильвии из жизни.

В литературной копилке писателя нашлось место для эссе и романов, критических публикаций и поэтических сборников. Аль Альварес с увлечением рассказывал о различных расследованиях, расставаниях и самоубийствах.

Книги, по его словам, писать не нравилось. Сам процесс казался скучным и чересчур долгим. Исключением стала лишь «Самая большая игра в городе», работа над которой приносила сплошное удовольствие.